La energía LED azul acorta la vida útil de la leche, según los investigadores de Cornell

La energía LED azul acorta la vida útil de la leche, según los investigadores de Cornell

La iluminación LED en los casos de comestibles puede degradar la leche, según investigadores del Departamento de Ciencia de Alimentos de Cornell, con tiempos de exposición tan cortos como cuatro horas que afectan la calidad del producto.


La Universidad de Cornell ha publicado nuevas investigaciones que sugieren que la iluminación de la caja de comestibles basada en LED afecta adversamente la calidad de la leche refrigerada en tan sólo cuatro horas. El pico de energía espectral azul que es inherente a los LEDs blancos convertidos en fósforo que se basan en emisores de color azul es el culpable, de acuerdo con el equipo de investigación del Departamento de Ciencia de los Alimentos. El autor principal del estudio es Nicole Martin; Otros autores incluyen Nancy Carey, Steven Murphy, David Kent, Jae Bang, y Tim Stubbs.


La iluminación de la caja del supermercado del refrigerador era una de las primeras aplicaciones de la iluminación en las cuales la alternativa de la iluminación del estado sólido (SSL) a los tubos fluorescentes ganó un pie. Hemos publicado un artículo sobre el tema en 2012, pero la transición a LEDs en estos casos comenzó años antes. Los LEDs ofrecen una operación confiable en el ambiente frío, no generan calor que incrementaría los costos eléctricos de refrigeración y proporcionarán luz direccional para enfocarse mejor en la mercancía. Así que los almaceneros fueron rápidos en comprar la revolución SSL.



Pero las últimas investigaciones pueden cambiar las cosas, al menos en los casos de productos lácteos. La investigación se resume en el sitio web de Cornell Chronicle a través del cual la universidad distribuye noticias de investigación a los medios de comunicación. Los investigadores afirmaron que se ha entendido que la exposición al sol ya la luz artificial podría degradar la "calidad sensorial de la leche y el contenido nutricional". Al parecer, la riboflavina y otros elementos de la leche son fotosensibles y la riboflavina absorbe la luz en una banda estrecha que está en el mismo rango que el típico pico azul de los LED en el rango de 460 nm.


El impacto de la iluminación LED no estropea la leche, sino que simplemente degrada la calidad. Los investigadores tuvieron sujetos de prueba de sabor de leche que había estado bajo luces LED durante tan poco como cuatro horas y comparar el sabor a la leche que se ha almacenado durante dos semanas, pero protegido de la exposición de LED. Los probadores optaron por la mayoría de la leche más antigua sobre la leche expuesta a LED. La leche expuesta a la iluminación LED se dice que el sabor de "cartón o plástico".


La investigación podría conducir a cambios en las prácticas de iluminación o embalaje. Los investigadores dijeron que la iluminación LED incluso impactos de leche en paquetes de plástico opaco. Por supuesto, un poco de leche se envasa en cajas de cartón o incluso dentro de cajas en los grandes minoristas de caja a través del cual la energía azul no pasaría. Pero algunos minoristas pueden optar por alejarse de la iluminación LED, o tal vez especificar la tecnología LED con menor CCT y mayor CRI que inherentemente tiene un pico azul mucho menos potente.


Hemos escrito regularmente sobre el presunto peligro para los ojos humanos en relación con el pico azul. De hecho, tuvimos un artículo sobre el tema el año pasado. Sin embargo, las personas raramente reciben exposición directa y extendida a fuentes de luz LED o legadas. Leche, por el contrario, se sienta bajo la iluminación del caso durante 24 horas al día en muchos entornos. 
Irónicamente, la iluminación LED ha demostrado ser un factor positivo en la conservación y el alargamiento de la vida útil de algunos productos alimenticios. Por ejemplo, cubrimos la investigación que demostró que los rayos ultravioleta (UV) LED podrían extender la vida de las fresas.


Por otra parte, la iluminación LED en las granjas lecheras se ha utilizado para aumentar la producción de leche. El año pasado, la investigación en una lechería de Michigan describió cómo se utilizan LEDs para aumentar artificialmente las horas diurnas, lo que a su vez puede aumentar la producción de leche en un 8%. Pero la iluminación LED puede no ser apropiada en toda la cadena de suministro de leche.